江戸時代の平均寿命はなぜ極端に短いのか?その意外な理由と気になる死因とは

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30〜40歳ぐらいといわれている江戸時代の平均寿命。現代からみて極端に短い理由とは?そして、江戸時代の人たちを苦しめた病気とはなんだったのでしょうか?

日本が長寿国になったのは戦後になってから


今の日本の平均寿命は、男性が80.5歳、女性が86.8歳。(2014年、厚生労働省発表)
男女ともに長生き。「日本は長寿」のイメージがあるかと思いますが、じつは日本が長寿国になったのはつい最近のことです。

織田信長の肖像画
みなさまご存知の織田信長。時代劇で、信長が「人間五十年~」と舞い唄うシーンがよくあります。

この「人間五十年」、人の世の儚さを唄ったもので寿命のことを意味したわけではないのですが、この誤解が広まったのも無理はなく、日本人の平均寿命が50歳を超えたのは戦後の1947年になってからでした。


そもそも平均寿命ってなに?


「平均寿命」はけっこう誤解されるので改めて。

平均寿命とは「各年における0歳児が何歳まで生きられるかを統計学的に予想した寿命」の意味です。たとえば、2014年に生まれた女性の場合、平均寿命が86.8歳なので、「社会情勢などに大きな変化がない限り平均的に86.8歳まで生きられます」ということになります。
なので、「2014年で85歳になるから余命1年くらいか……」というのは誤解です。

また、平均寿命が86.8歳といっても皆が皆そんなに長生きするわけではありません。反対に平均寿命が50歳といっても皆が皆そんなに早死にしていたわけでもありません。中央値はもちろん別の話。

平均寿命でポイントとなるのが乳幼児死亡率です。

たとえ長生きする人がいたとしても乳幼児の死亡率が高いと平均寿命は短くなります。
では江戸時代の人々の平均寿命はどれくらいだったのか見てみましょう。


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コメント

  1. 勘違いしないで良く勉強してから書き込んでください。
    信長が舞で使われていた「人間50年・・」は、別に信長が作った歌ではありません。平家物語の一節から引用したものです。
    しかも、「人間50年」の部分だけを取り上げて、昔の人の寿命を50年にしないでください。
    これは人間の寿命の詩ではありません。
    人間の50年と下天の時間を比較している一節です。
    人間の50年は下天(仏教用語であの世には上天、中天、下天の3つの世界がある)では1日でしかなく、夢、幻のようだと歌っているのです。

  2. 「時代劇で信長が「人間五十年~」と舞い唄うシーンがよくあります「おいおい信長さん50年ってなに?寿命のこと?短過ぎでしょ」と思うかもしれませんが日本人の平均寿命が50歳を超えたのは戦後の1947年になってから」

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